Колючие ветвистые многоствольные деревья, иногда кустарник, высотой 3—10 метров.Плоды содержат много сахаров, органических кислот и пектина, витамины — С и каротин. Плоды алычи кисло-сладкие, используются свежими и в консервированном виде (компот, сиропы, варенье, повидло, желе).